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10 conseils à un jeune entrepreneur

J’adore jaser avec des entrepreneurs. Des nouveaux, des vétérans, des petits, des grands. J’aime entendre les histoires des autres, et j’aime raconter des histoires. J’aime le partage d’expérience qui survient à tout coup.

Il y a quelque temps dans la Communauté Niviti, j’ai répondu à un jeune entrepreneur qui demandait conseil. Ça m’a inspiré une liste de petits et grands conseils que j’aurais aimé savoir quand j’ai commencé. Je vous propose donc aujourd’hui le sixième de 10 conseils à un jeune entrepreneur:

Il te faut un réseau et tu dois commencer maintenant!

Quand j’étais à l’Université, je me rappelle d’un prof ou deux qui nous avait parlé de l’importance de réseauter. À l’époque, je n’en avais sérieusement rien à cirer. Et ç’aura pris un peu plus de 10 ans ensuite pour que je réalise que ce qu’ils disaient était vrai.

On a souvent entendu:

It’s not what you know, it’s who you know.

En fait, dans Little Red Book of Selling (malade comme livre en passant ;)), Jeffrey Gitomer dit plutôt:

It’s not what you know, it’s who knows you.

Subtile différence. Mais dans tous les cas, il est important de comprendre que le réseautage est une des clés du succès, en affaires, comme dans la vie en général d’ailleurs.

Ça ne fait que 3 ans que j’ai compris ça et je commence à avoir un réseau intéressant. Imaginez si j’avais commencé il y a 10 ans! Ne faites pas l’erreur que j’ai faite, et commencez maintenant!

Notre réseau nous permet:

  • D’accéder à de l’information précise rapidement
  • De trouver des clients potentiels, des fournisseurs, des partenaires
  • De trouver un emploi
  • D’avoir l’opinion de plein de gens sur une situation X (crowdsourcing)
  • De recevoir du support quand on en a besoin
  • De diffuser de l’information et de rejoindre un très grand nombre de personnes via les contacts de vos contacts

Voici quelques trucs que je vous propose pour vous aider à bâtir votre réseau. Et gardez en tête: bâtir un réseau, ce n’est pas un sprint, c’est un marathon. C’est long. Il faut être patient. Mais il faut en faire un petit peu tous les jours.

1- Utilisez tout le pouvoir de Linkedin

Je suis sûr que vous connaissez Linkedin. Mais je suis prêt à parier que vous ne l’utilisez pas, ou pas assez. Voici quelques trucs rapides pour Linkedin:

1- Ajoutez le plus d’info possible sur votre profil: un résumé accrocheur, votre poste actuel, vos postes précédents, vos publications, vos projets, etc. Remplissez, remplissez, remplissez! Voici le mien. Il n’est pas parfait, mais ça vous donne une idée.

2- Assurez-vous d’ajouter tous vos contacts. Pour ce faire, synchronisez vos contacts avec votre compte Google, Yahoo, Hotmail, Yahoo, etc. Cliquez sur My Network > Connections puis sur l’engrenage à droite:

linkedin_sync_contacts

3- En ayant fait cela, vous pourrez facilement inviter tous vos contacts dans votre réseau Linkedin. Et au fur et à mesure que vous envoyez des courriels à de nouvelles personnes, Linkedin vous suggérera de les ajouter dans votre réseau.

4- Ajoutez des contacts, ajouter des contacts, ajouter des contacts! Une des façons pour le faire est en allant dans My Network > People you may know. Linkedin vous suggérera des gens à ajouter, baser sur vos contacts actuels ou sur les nouvelles personnes qui se sont ajoutées dans vos contacts Google, Outlook, etc. Tout ce que vous avez à faire, c’est cliquer sur le bouton Connect.

Linkedin Invitations5- Mais ajouter des contacts, ce n’est pas suffisant, il faut développer la relation. Dès que quelqu’un accepte votre demande, envoyez-lui un message Linkedin pour le remercier et vous présenter brièvement. Pour ne pas en manquer, je me suis créé une règle dans Google Mail qui étiquette chaque message provenant de « invitations@linkedin.com » (le courriel d’où viennent les acceptations de demande) avec une étiquette spécifique, dans mon cas LIMerci (Linkedin, ceux à qui je veux dire Merci ;)):

6- Publiez du contenu de qualité sur Linkedin. Partagez des articles, écrivez des articles, participez aux groupes. Partagez votre expertise!

2- Sortez et allez rencontrer des gens

Linkedin, c’est bien, voire essentiel. Mais il faut aussi rencontrer des gens face à face, leur serrer la main et développer des relations dans le monde réel. Linkedin m’a beaucoup servi pour rencontrer des gens d’abord virtuellement, que j’ai par la suite rencontré en vrai.

Les conférences sont un bel endroit pour rencontrer des gens. Jettez un oeil à ce billet que j’ai écrit récemment: 7 trucs pour vous aider à réseauter dans une conférence.

Vous ne savez pas à quelle conférence assister ? Fouillez sur Eventbrite pour trouver des événements dans votre coin. Utilisez Google. Utilisez votre réseau :). Postez sur Linkedin et Facebook pour demander si quelqu’un à un événement à vous recommander.

Voici quelques suggestions pour vous:

3- Joignez un groupe ou une association

Il existe des centaines d’association ou de groupe intéressants. Rejoignez-en un et participez à leurs événements. Par exemple, en voici quelques un auxquels je participe:

4- Donnez une conférence

J’ai réalisé avec les années que donner une conférence est un des moyens les plus efficaces pour rencontrer des gens. Vous rencontrez les organisateurs et les autres conférenciers. Vous avez l’occasion de partager votre message devant une audience, et donc de rejoindre beaucoup de gens en même temps. Vous avez l’occasion de connecter en one on one avec les gens qui viendront vous voir après la conférence.

Vous ne savez pas où donner une conférence. Contactez votre chambre de commerce, le club optimiste de votre coin, le club des Lions ou n’importe quel autre regroupement. Tout le monde cherche des conférenciers gratuits.

Vous avez peur de parler en public ? Ne vous inquiétez pas, ça s’apprend. Et le meilleur moyen c’est de sauter dans le bain :). Si vous voulez de l’aide, allez voir ToastMasters.

Au final, vous devez saisir chaque opportunité de réseauter qui vous est donnée ET créer ces occasions par vous-mêmes en participant à des événements. Alors, qu’attendez-vous?

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